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物聯網時代企業如何制定知識產權戰略?
2016-06-15

【商標狂人最新消息】物聯網正在迅速崛起,並將連接起世界萬物。有人可能會問:這有什麼特別之處?過去幾十年中,我們不就已經依靠互聯網將事物連接起來了嗎?事實上,這二者是有區別的,最重要的區別是互聯設備背後的連線性和智能性的預期規模。

分析師預計,物聯網將發展成為一個數萬億美元的行業,截至2022年將會有380億台智能設備與互聯網連接。這意味著地球上的每個人將有超過5台互聯設備。僅就中國製造業而言,據預測,在未來15年內,物聯網對國內生產總值的貢獻將達到1960億美元。那麼,在物聯網時代,企業應如何制定知識產權戰略?

專利訴訟將會增多

在全球範圍內,各國都在爭先恐後地在這一新的數字領域搶佔先機。中國政府去年發佈了《中國製造2025》,希望將生產流程與互聯網整合起來以提升製造業的整體生產力。中國政府還推出了“互聯網+”戰略,希望將移動互聯網、雲計算、大數據、物聯網等整合起來。

隨著物聯網的快速發展,知識產權保護將日益重要,糾紛也將隨之增多。很多人對近10年智能手機行業的專利戰耳熟能詳。伴隨著物聯網市場的崛起,相關專利糾紛只會越來越多。在朝著一個完全互聯的世界發展的過程中,智能手機只不過是個人物聯網設備的先鋒。因此,雖然智能手機專利戰的硝煙漸淡,但是潛在的更多的專利糾紛將會在更廣泛的物聯網產業地平線上呈現。除了智能手機之外,物聯網行業還涵蓋了許多其他領域,如智能家居、智能工廠、智能汽車、智能醫療、智能健身器材等。

相較於傳統的獨立產品,物聯網產品遭遇專利訴訟的風險更高,因為他們要求企業在終端節點、終端、連接層、資料中心、分析/應用程式和安全保護上整合許多不同的技術。霧網路(frog network)的終端節點,如感測器、終端設備、閘道和位於裝配線上的門戶等,都會收集資料,並與雲中的大資料伺服器進行通信。伺服器田(Server farms)會處理大資料,以智能地決定如何改善終端節點或更大物聯網系統的性能,如工廠車間或分佈在世界各地的智能工廠。因為物聯網生態系統僅在各個元件可以相互通信的情況下才能運行,所以企業不可避免地需要在一定程度上整合標準化的技術,而標準化的技術通常會涉及大量專利。因此,即使一個小的物聯網系統的元件都可能會涵蓋數千件專利。

制定戰略以攻為守

因為涉及到眾多專利,要想在物聯網領域進行專利清查和運用評估可能非常困難。因此,物聯網企業應考慮以攻為守的戰略,對自己的發明廣泛及時地提交專利申請,以防禦競爭對手的專利侵權訴訟。一個強大的專利組合是有力的談判籌碼,可以在業界形成一種強有力的威懾。通常如果其競爭對手擁有覆蓋該企業產品的專利(有可能造成交叉許可的情形),企業不太可能對一個競爭對手發起專利侵權訴訟。

具體來說,由於物聯網技術日新月異,企業應儘早提交專利申請,以獲得最早的優先權日期和最佳的權利範圍覆蓋。鑒於許多物聯網創新的實現依賴於電腦或電腦網路,或以其他方式與之相關聯,在Alice Corp.v. CLS Bank International案中作出里程碑式判決後,企業在撰寫物聯網領域的美國專利申請時,應十分注意該案提出的新的可專利主題要求。在Alice案中,美國最高法院裁定,“通過通用電腦來實現一個抽象想法不能將原本不可專利的抽象想法轉變成一個可專利的發明”。另外,因為物聯網技術的相互連接和資料共用通常需要多方共同完成一個完整的過程,所以在Akamai Techs.,Inc.v. Limelight Networks,Inc.案後(美國法院另一項判決),企業在撰寫物聯網的相關專利申請時,也應注意該案給出的新的共同侵權的標準。

另外,智能手機大戰告訴我們,從專利訴訟角度看,外觀設計專利的威力和實用新型專利的威力一樣大。通常物聯網設備的內在功能可決定是否對消費者有價值,設備的表面特性,如智能汽車裝飾設計,可以極大地影響品牌知名度和對消費者的吸引力。強大的外觀設計專利可以保護企業免受競爭對手假冒“山寨”產品和售後更換或備件的侵害。

值得一提的是,物聯網企業雖然很難避免使用行業標準,但是他們可以通過積極參與標準制定來促進標準朝著對自己有利的方向發展。例如,谷歌及其合作夥伴最近一項稱為“Thread”的新網路通訊協定,創建了一個適用於連接的家用物聯網設備的通信標準。在行業標準被採納後,該標準的貢獻者將會因為擁有標準涵蓋的知識產權而受益。中國政府長期以來致力於支持建立物聯網標準並在國際上推動中國制定的標準的發展。例如, 2012年國際電信聯盟通過了中國發起的首個通用物聯網標準,2014年國際標準組織(ISO)和國際電子電機委員會(IEC)批准了中國擬議的“物聯網參考架構”國際標準。這些標準制定的舉措為中國物聯網企業整合知識產權資源並建立物聯網技術的國際標準鋪平了道路。

隨著物聯網的飛速發展,行業專利戰爭的下一個浪潮也會很快到來。因此,物聯網企業應該儘早制定適合自己的知識產權戰略,以降低風險,提高在這個新興市場中的競爭力。

 

資料來源:中國知識產權報